Viajar en tren, lo último.

Que el avión ha perdido la batalla contra el tren de Alta Velocidad en España en las distancias cortas es un hecho incotestable. Ventajas como poder hablar por teléfono, salir y llegar desde el centro de las ciudades, no tener que estar con tanto tiempo de antelación a la salida, poder pasear e ir a la cafetería… Europa vuelve a descubrir el tren según va tejiendo su nueva red de ferrocarriles que viajan a 300 kilométros por hora.  Los viajes de negocios y placer en tren se imponen por precio y comodidad. Pero hay otro tipo de viajes que sin haberse modernizado comienzan a ganar adeptos los trenes de lujo y los pases de tren.

Vamos a comenzar por los trenes de lujo:

Todos conocemos el Orient Express, célebre y mítico, inmortalizado por Agatha Christie en su afamada novela. El mismo tren, restaurado, continúa transportandose por la vía ferreá desde París a Venecia. La compñaía que los explota comercialmente, Belmond, ha añadido además nuevas rutas por el territorio europea, Londres, Praga, Viena, etc. salidas puntales en las que hay que reservar con muhco tiempo de antelación porque no existen muchas plazas. Viajar en este tren es una fiesta, y hay que llevar traje de etiqueta. Como dato curioso he de comentaros que no haya baño en la cabina. Sí en el tren, lógico, pero uno paga el viaje a precio de crucero de lujo y s eencuentra que no hya baño, jeje. Es lo que tiene viajar en un tren de época. Yo no he podido hacer este viaje por razones de presupuesto pero seguro que el que puede permitirse hacer ese desembolso no le importa.

En España tenemos una maravilla. El tren Al Andalus, un magnifico tren que cuenta con todas las comodidades posibles. Su recorrido por Andalucía, la parte clásica, hacen que los turistas disfruten sobremanera. Diferente del tren Orient Express, cuyos trayectos son de dos o tres días, el tren Al Andalus tien recorrdios semanales.

Guatemala, destino por descubrir. Parte II

Una vez visto el Lago Atitlán y sus encantadores pueblecitos como Chichinastenango dónde pudimos hacer unas compras aprovechando la rica artesanía local, nos encaminamos hacía la capital Guatemala City para tomar un vuelo con destino Copan en Honduras.

copan

La ciudad de Copan ha cubierto la casi totalidad del período clásico y ha sido reconstruida en detalle por arqueólogos y epigrafistas. Copan, los mayas la llamaban Oxwitik, era una poderosa ciudad-estado, gobernando un gran reino en el sur de la región maya. A mí me impresionó sobremanera. Sientes la naturaleza en estado puro y a la vez cierras los ojos e imaginas como sería la vida en la época de los mayas. Es impresionante poder comprobar como ya en aquel tiempo el ser humano podía tener semejantes conocimientos.

Desde Copan partimos hacía el lado Atlántico de Guatemala, Quiriguá, otro vestigio arqueológico que no hay que perderse. Aquí el guía nos trató muy bien e hizo unos juegos de orientación a través del lugar que nos conquistó. (No fue mucho, en plan cierra los ojos y no los abras hasta que yo te lo diga)

En Livingston pudimos  descansar cerca, en playa Blanca, un día genial. A esta altura del viaje estábamos en el lado caribeño de Guatemala y aprovechamos para tomar el sol y cuidarnos bien, jeje.

Tras visitar Rio Dulce y navegar por sus aguas que se adentran en la selva partimos hacía Petén. Y aquí fue dónde más disfrutamos del viaje. La tierra del jaguar y Tikal, el lugar más impresionante, uno de los mayores yacimientos arqueológicos y centros urbanos de la civilización maya. Subir el templo IV es culminar una meta y desde allí se pueden observar los demás templos, teniendo el privilegio de situarte en su cima gracias a las gradas de madera que protegen el templo… es simplemente impresionante.

tikal

Nosotros tuvimos la oportunidad de ver el amanecer, que lo recomiendo profusamente… respirando aire puro, imaginando como lo verían los Mayas.

Despúes de esta imborrable experiencia continuamos hacía Yaxhá, considerado el secreto mejor guardado del Mundo Maya. En un recorrido de cuatro horas nuestro guía (Que diferencia ver las cosas con alguien que sabe de lo que habla!!) nos teletransportó hacía tiempos pasados. No hay muchos turistas, así que se puede ver todo con tranquilidad.

 

Acabado nuestro periplo por Petén regresamos en vuelo desde Flores a Guatemala City para al día siguiente tomar el vuelo a España, con una sonrisa que aparece cuando pienso en aquel amanecer en Tikal. Que bonito fue todo.

 

yaxha

 

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Turismo de Guatemala

Guazy Tours

Guatemala, destino por descubrir. Parte I

Unos de los viajes que más me ha gustado de los que he hecho en los últimos años ha sido el que hicimos en  Guatemala. Fueron dos semanas largas, en las que disfruté mucho. Voy a relatar el viaje en tres partes, dado que ahora no dispongo de mucho tiempo libre 🙁

Guatemala es un destino que yo creo que hasta ahora por motivos de seguridad no se ha convertido en uno de esos lugares llenos de turistas con sandalias y calcetines blancos que llevan riñonera. Pero las cosas están cambiando ya que el progresivo desarrollo del país, lento pero constante, está haciendo que viajar allí sea cada vez más seguro. Han comenzado a crearse una infraestructura turística y existen tour operadores y magníficos hoteles como en cualquier otro lugar.

mercado-de-chichicastenango

Yo he tenido la suerte de poder recorrer el país persiguiendo las ruinas mayas y adentrarme en ellas, además de Copan en Honduras. Lo hice en un viaje organizado, a medida, y he de decir que sólo vi en tensión al guía en la capital, Guatemala City y cuando pasamos a Honduras. El resto del viaje no noté inseguridad, al contrario fue bastante tranquilo y agradable. Antes de nada he de avisar que para recorrer ciertos lugares es necesario contratar los servicios de una agencia ya sea local o si haces como nosotros, con una agencia todo el viaje. Nosotros reservamos todo el viaje con Guazy Tours y nos gustó mucho como trabajaron.

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La ruta que hicimos comprendía todo lo que hay que ver en el país y como decía anteriormente también añadimos Copan en Honduras. Este fue nuestro recorrido:

Visitamos Antigua Guatemala, una ciudad histórica declarada por la Unesco Patrimonio Cultural. Es impresionante, nos encantó los colores. Para un europeo el contraste es mayor ya que venimos desde nuestras tierras grises. No creo que vivamos en tierras grises pero el color que allí una se encuentra, además de ser natural, es tan vivo que hace que nuestros colores parezcan apagados.
La Antigua es una ciudad con un pasado colonial rico, así que nos perdimos por sus iglesias y calles empedradas.

Al día siguiente fuimos al lago de Atitlán.  Es un lago precioso, las vistas que lo rodean son magnificas, en el horizonte se divisan las montañas y los volcanes y los pueblos que bordean el lago reúnen un montón de curiosidades como el Santo de Maximón, celebre, mitad santo y mitad Dios.

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Turismo de Guatemala

Guazy Tours

Desalia 2015

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Un año más Ron Barceló vuelve a hacer la mejor fiesta del Caribe. Se celebra en Punta Cana, República Dominicana, en un palmeral situado en la playa de Cabeza de Toro.

Quien haya tenido el gusto de asistir ha podido comprobar que no son unas vacaciones típicas en Todo Incluido de descanso y relax; las fiestas en las diferentes discotecas y el ambiente festivo que rodea la isla hacen que una llegue de vuelta a casa con una sonrisa y los huesos camino directos del sofá. Por tanto, en trabajo hay que pedir más días de vacaciones que los siete días que dura el evento ya que hay que estar en marcha todo el día.

Mucho me han preguntado en que consiste las actividades de la semana, así que intentaré resumirlas;

– Durante los siete días las principales discotecas y salas de Punta Cana como Oro, Imagine o Mangú organizan fiestas dónde suelen estar los mismos dj´s que lo harán en la fiesta principal, celebrada el sábado por la noche, en la playa.

– Es típico ir un día a la Isla de Saona, en catamarán. Zarpan todos los días, y la fiesta durante los trayectos está asegurada, con la música y el Ron.

– El día de la fiesta es el más importante. Hay que asistir de riguroso blanco. El lugar dónde se celebra es idilico. Durante el resto del año el espacio es un delfinario pero el día de la fiesta se transforma en un festival de música increíble. Entre las palmeras hay una pequeña zona Vip algo apartada del escenario, dónde vi mucha gente mayor sentada, me dijeron que son invitados de Ron Barceló.   Suele comenzar a las nueve de la noche y acabar a las seis de la mañana, despúes nosotros seguimos en el hotel.
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Hay dos tipos de asistentes; los que han tenido la inmesa suerte de ser agraciados en el sorteo de Ron Barceló y los que se pagan el viaje, que al menos tienen la fortuna de ir, como me sucedió a mí. Estuvimos en el hotel Be Live, un 5* muy grande y muy bonito, decorado al estilo del sur de Estados Unidos. Tiene muchos restaurantes, recomiendo el japonés. Del hotel a la fiesta se puede ir andando ya que está situado  lo suficientemente cerca como para poder hacerlo y lo suficientemente lejos como para que no te afecte el montaje de los días previos. Para ir a las otras fiestas nosotras lo contratamos en el hotel e incluian traslados y barra libre.

Me fui a Desalía con Factorytrip, los cuales recomiendo porque lo organizan todo muy bien. No sé que más contar, la cabeza tiene algunas lagunas. Así que nada más, ¡Si alguno o alguna tiene la intención de ir y quiere preguntarme cosas aquí estoy!

Para ir a Desalia:

 

Factorytrip.com

Viaje Desalia 2015

 

Hospédate en cárceles convertidas en hoteles de lujo

Liberty Hotel

No es la primera noticia que cualquiera podemos tener sobre esta novedad cada vez más demandada por los turistas que viajan a lugares con este tipo de instalaciones. Muchas de las míticas cárceles de EEUU y Europa han sido remodeladas para convertirse en verdaderos hoteles de lujo o, simplemente, en una atracción turística más para que los viajeros sepan por su propia vivencia lo que significa pasar una noche en la cárcel.

Se trata de cárceles, penales, centros de tortura del KGB, etc. que cerraron hace décadas y que han sido adquiridas por cadenas hoteleras para crear hoteles de cinco estrellas u hoteles cuya atracción principal es que pagues por ser tratado como un verdadero preso. En los últimos años, la tendencia turística ha aflorado este tipo de alojamientos debido a la gran afluencia de visitantes a los penales y a su poder de atracción. Sin duda es una alternativa más como alojamiento alternativo y como turismo cultural.

Aquí te señalamos un par de hoteles para que te hagas a la idea:

1. Mount Gambier, Australia.
Este hotel está formado por unas 27 celdas/habitaciones individuales o para compartir, según como de osado te sientas ese día. Los lavabos son comunes (unos para los hombres y otro para las mujeres). Es un hotel que da servicios básicos  y un alojamiento sencillo porque lo que realmente vale es la experiencia de pasar la noche en esta prisión que cerró sus puertas en 1995 y que aun conservar la fachada y un conjunto arquitectónico que data del año 1886.
Vale la pena visitar la página y quedarse con la boca abierta. ¿Preparado para unas vacaciones diferentes? Su página oficial aquí.

2.  Boston, Estados Unidos.
El Liberty Hotel (Foto de arriba) es una prisión que cerró en los años noventa y que ha sido reabierta para convertirse en un hotel de 4 estrellas. Cuenta con 300 habitaciones y 10 lujosas suites. Las habitaciones sencillas tienen precios que van desde los 325 dólares la noche y 5.500 dólares la suite presidencial. Está catalogada como una de las joyas arquitectónicas de esta ciudad. Pincha para ver su página oficial.

3. Liepaja, Letonia.
Se trata de un antiguo penal de tortura de la KGB. Los servicios a los que podemos acceder a este hotel han sido muy criticados por la polémica que han levantado. Aquí, básicamente, tu pagas por ser el reo y por ser amenazado y maltratado (dentro de los límites) como ocurría en sus orígenes. Este tipo de “iniciativas” un poco macabras no dejan de buscar captar la atención de los turistas por la controversia. Hoteles parecidos a este lugar han sido levantados en antiguos campos de concentración nazi.

4. Oxford, Reino Unido.
Se trata de un antiguo castillo que fue utilizado durante un tiempo como prisión. Ahora, se ha convertido en un hotel de lujo al alcance de pocos. Tiene más de mil años de antigüedad y mantiene sus estructuras medievales y relacionadas con la antigua carcel lo que se ha convertido en una atracción turística y donde se realizan multitudinarias visitas guiadas. Como todo buen castillo que se precie de serlo, este tiene leyendas y algún que otro fantasma. Pincha aquí para ver su página oficial.

oxford hotel

También hay rumores sobre la planeada reapertura de la mítica cárcel de Alcatraz. Conocida como La Roca, este penal tiene mucha historia y son miles las leyendas sobre lo que ocurría dentro de esa fortificación. Cerrada en el año 62, su fama ha traspasado fronteras gracias al cine y en este momento Alcatraz  una de las atracciones turísticas más importantes de San Francisco (EEUU).  Actualmente cuenta con algunas zonas museo para poder visitar como por ejemplo la celda de Al Capone. Por todo esto, resulta bastante tentador para empresarios del sector hotelero no abrir un hotel de lujo en este sitio privilegiado ya que demandas no les faltan.

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Unusual hotels of the world

Aarhus, la joya danesa

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En la península de Jutlandia se encuentra situada una de las ciudades más bellas de Escandinavia. Aarhus, la ciudad portuaria por excelencia de Dinamarca,  brinda a los visitantes la oportunidad de entablar relación con espacios de todo tipo, desde aquellos bañados por el mar hasta los bosques más extensos, en los que habitan cientos de ciervos que desarrollan su vida en total libertad. Visitar a los bambis es una actividad obligada, ya que se pueden observar desde muy cerca. De hecho, es posible alimentarlos, así que resulta recomendable acudir al lugar con muchas manzanas y zanahorias, ya que pueden llegar a enfadarse si alguno de ellos no recibe un dulce bocado.

Durante la época invernal el día y la noche se confunden en esta ciudad de ensueño, la segunda mayor de Dinamarca y quizás la más ventosa. Aarhus está repleta de monumentos históricos y probablemente el más impresionante es Den Gamle By, la ciudad vieja. Este pueblo vikingo reproduce la arquitectura y el modo de vida de sus antepasados y permite al visitante sumergirse en una villa danesa con cien años de antigüedad. La entrada a este museo al aire libre cuesta aproximadamente diez euros y merece realmente la pena visitarlo, especialmente los fines de semana, cuando sus calles empedradas son tomadas por personajes vestidos con trajes tradicionales. Asimismo, éste es el lugar más adecuado para tomar un sabroso dulce danés, ya que dentro de la villa se encuentra una de las mejores pastelerías del país.

Aarhus

Pasear alrededor del canal de Aarhus es una de las experiencias más satisfactorias del viaje. Repleto de terrazas, éste es el espacio en el que se concentra el mayor número de turistas y de nacionales que acuden a tomar una cerveza o un café y reposan en el exterior de las cafeterías arropados por mantas que les protegen del duro frío danés.

Aunque Aarhus se encuentra bastante lejos de España no resulta muy caro viajar a la ciudad, ya que existen compañías de bajo coste con las que se pueden reservar billetes a muy buen precio. De hecho, Vueling ofrece tickets de ida y vuelta por tan sólo 50 euros. El único inconveniente es que el destino final es Billund, una ciudad que se encuentra a una hora y media de Aarhus, pero siempre resulta gratificante realizar el viaje en autobus hacia la ciudad vikinga, ya que durante el trayecto se pueden observar paisajes muy bellos. Otra posibilidad es pasar el día en Billund, ya que ésta es la localidad danesa en la que se encuentra Legoland, un gran parque de atracciones construido con figuras y piezas de lego.

Si aún no has reservado tus vacaciones de verano, Aarhus puede ser el destino que estabas deseando conocer, pues esta joya danesa esconde bajo su cielo nublado y sus gotas de lluvia lugares que no existen en ninguna otra parte del mundo.

Páginas de interés:

Visit Aarhus

Vueling

Çeský Krumlov, la ciudad medieval de la República Checa

Çeský Krumlov

Çeský Krumlov, la capital de la región de la rosa de los cinco pétalos de Rosenberg,  es una pequeña ciudad medieval perteneciente a la República Checa, situada en la Región de Bohemia Meridional. Çesky Krumlov es el destino apropiado para los amantes de las historias de princesas y de los cuentos de hadas. Desde el momento en que el visitante posa su pie en la ciudad, se transporta a un mundo completamente diferente al habitual. La entrada a la ciudad, con su gran arco de piedra, da la bienvenida a los viajeros con grandiosidad.

Nombrada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, la ciudad ofrece una de las vistas más bellas de todo el territorio checo y es un destino altamente recomendable para realizar actividades acuáticas, tales como el piragüismo, que se practica diariamente en el río de la ciudad durante la época estival.

Si se pretende pasar más de un día en la ciudad es recomendable reservar alojamiento con antelación, puesto que debido al tránsito continuo de visitantes es posible que no haya espacio libre en ningún hostal o pensión.  Una buena vía para reservar habitación es a través de la página de albergues International Youth Hostelling. Uno de los mayores atractivos de la ciudad es su castillo, en el que diversos estilos artísticos, tales como el barroco, renacentista y gótico, se entrelazan para dar lugar a un monumento arquitectónico con características propias, digno de ser visitado. Asimismo, las propias viviendas de Çesky Krumlov cuentan con un encanto especial que las convierte casi en piezas de museo, y todas, en conjunto, forman una estampa de película de época.

Webs de interés:

Cesky Krumlov  

International Youth Hostelling  

Explosión de cultura en Rabat

Dos nuevos museos y un jardín botánico hacen florecer a la capital de Marruecos.

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Existen dos museos en la capital de Marruecos que están despertando de cultura a todo el país y que se están posicionando con fuerza en el mundo del arte y en el interés turístico. La Ville des Arts y el Museo Nacional de la Joya son centros de peregrinaje de cientos de turistas que visitan cada año Marruecos.

El nuevo museo se llama La Villa des Arts y se ha convertido en un referente del arte contemporáneo. Se inauguró por iniciativa de la Fundación ONA hace casi un año y acoge numerosas iniciativas de las incipientes vanguardias como el campo del arte plástico, de la fotografía, pero además, de la música, el espectáculo, etc. Su nombre viene del palacete donde está ubicado que es de la época del Protectorado francés, decorado y restaurado varias veces y albergando joyas arquitectónicas únicas (esculturas al aire libre, fuentes en mármol de Brasil, jardines zen y tropicales,  etc.). El autor del conjunto es el arquitecto Mustafá Alaoui que está encargado del pabellón de Marruecos en la Expo de Zaragoza 2008.

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El Museo Nacional de la Joya se inauguró en diciembre de 2006 y surgió de un proyecto conjunto entre el Ministerio de Cultura de Marruecos y la Junta de Andalucía. Está situado en un palacete del siglo XVII y contiene más de 400 piezas de todas las épocas históricas desde la prehistoria. En las excavaciones actuales en el noroeste del país han encontrado  las joyas más antiguas del mundo y que se exponen en dicho museo. Esas joyas fueron hechas por la mano del hombre hace más de 83.000 años.
Otro lugar de obligado paso son Los jardines exóticos de Bouknadel. Éste conforma un inmenso paraíso lleno de marismas, estanques, plantas acuáticas y demás ecosistemas creados a mediados del siglo pasado por Marcel François. A lo largo de sus viajes por el mundo fue trayendo semillas y distintas especies y adaptándolas en cuatro hectáreas. El jardín fue restaurado en el 2002 gracias a la Fundación Mohammed VI para la Protección del Medio Ambiente. Gracias a ello, aparentemente podemos pensar que se ha convertido en el jardín botánico nacional pero, en realidad, no se ha alejado de su vocación turística pues es un referente de los espacios verdes de Marruecos.

Páginas de interés:

 Villa des Arts

Los Jardines Exóticos  

Malmö vestida por Calatrava

La ciudad sueca se ha convertido en uno de los centros financieros más importantes del país gracias a   su situación estratégica.

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La ciudad de Malmö, situada en Suecia, es una de las más bellas y la tercera mayor del país. La ciudad se encuentra claramente dividida en dos partes: una tradicional y otra más moderna, donde se pueden encontrar edificios de todo tipo, con una arquitectura de última generación. Precisamente, antes de que el viajero se sumerja profundamente en la zona más chic, podrá descubrir una de las obras más impresionantes de Malmö, el Turnig Torso, diseñado por el arquitecto español Calatrava.El monumento es impresionante tanto por su altura como por su diseño. Lo más complicado es sacarle una fotografía, ya que hay que alejarse mucho para poder tomar una instantánea en condiciones.

Malmö es mezcla de playa, parques y arquitectura. Desde la orilla del mar, alzando la vista hacia el horizonte,  se puede descubrir el famoso puente que une Suecia y Dinamarca, que con su impresionante tamaño surca los mares cual barco sobre las olas del mar. Si se dispone de suficiente tiempo una alternativa interesante sería alquilar un coche y visitar Copenhagen, que se encuentra a treinta minutos de la ciudad sureña de Suecia. Visitar Malmö en invierno puede suponer toda una prueba de valor. El frío que se puede llegar a experimentar es tan intenso que por muchas piezas de ropa que uno se ponga encima, éstas siempre serán pocas. Así que si tu idea es viajar en la época de las nieves, hazte con la mejor ropa de abrigo posible.

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La ciudad de los parques, como es denominada por muchos, es un destino apropiado para pasar las vacaciones de verano, ya que en esta época el sol brilla con todo su esplendor. Bañarse en el mar depende de cada uno, pue quizás aunque el cielo esté azul, el agua esté helada. No obstante, Malmö se presenta como una ciudad con alternativas para todos los gustos, de manera que si tu idea no es pasar todo el día tumbado bajo los rayos de sol, puedes pasear por las calles comerciales, donde se pueden encontrar tiendas de todo tipo o visitar los numerosos espacios verdes que visten la ciudad.

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Malmö

City Guide